“好人理查德”变”废人”,美媒建议美英组联合舰队

据美国《福布斯》网站12月1日报道,美国海军刚刚减少了一艘航母(实际上是两栖攻击舰),英国皇家海军刚刚服役两艘,它们应该联合起来。

燃烧的“好人理查德”号两栖攻击舰

美国海军在本周二(12月1日)宣布,美国海军将退役“好人理查德”号,该舰于今年7月在圣地亚哥的码头被焚毁。这艘843英尺长的两栖攻击舰是美国海军10艘大型两栖攻击舰之一。它的退役比原定的退役日期提前了近20年,为美国海军和美国海军陆战队的部署计划留下了很大的空白。

文章称,目前尚不清楚美国海军将如何弥补“好人理查德”号的损失。但是,如果以英国皇家海军的新型航空母舰作为补充,整个大西洋都存在着诱人的机会。

美国海军在得出结论,认为修理这艘船可能要花费高达30亿美元并将费时长达七年后,决定拆除“好人理查德”号。此外,建造两栖攻击舰的美国造船厂缺乏快速建造替代品的能力。

从纸面上看,只损失了10%的两栖攻击舰似乎没什么大不了的。但是美国海军的舰队通常在任何给定时间内仅部署两艘两栖攻击舰,每艘两栖攻击舰都是配备三艘舰船的两栖舰队的核心。其余的两栖攻击舰都在维护,改装或维修中,为将来的巡航做准备。失去“好人理查德”号意味着,在潜在的六个月部署周期中,美国海军也许只能部署一艘两栖攻击舰,而不是两艘,即短缺50%。

“美国海军可以通过以下这三种方式之一弥补损失,”位于马里兰州的FerryBridge Group咨询公司的创始人布莱恩·麦格拉思(Bryan McGrath)解释说。“美国海军可以打乱现有大型两栖攻击舰的部署时间表,或者就留着这个缺口以便在对这些船只的调度中保持一定的规律性,或者可以两者都做一些。”

英国皇家海军伊丽莎白女王号航母

但是还有第四种选择。麦格拉思评论道:“与英国皇家海军合作,看看‘伊丽莎白女王’号是否可能在“好人理查德”号(两栖攻击群)中停留几个周期。”

“伊丽莎白女王”号是英国皇家海军最近服役的两艘919英尺长的航空母舰中的第一艘。“伊丽莎白女王”号目前正在进行2021年的首次部署前的准备工作。它的姊妹舰“威尔士亲王”号可能会在未来几年内首次部署。

美国独立海军分析家兼作者埃里克·沃特海姆(Eric Wertheim)说:“英国将拥有两艘航母,美国海军陆战队缺少一艘。这打开了一种有趣的可能性。”用一艘英国航母来补充美国的两栖攻击舰并不是一个疯狂的主意。

英国皇家海军的航母拥有可靠的两栖作战能力,每艘都有大量的指挥和控制系统,可搭载数百名士兵。尽管它们缺少可充水的登陆艇甲板,但却拥有巨大的机库,宽敞的飞行甲板和几架大型直升机的着陆点。

英美海军已经联合部署过航母。美国海军的水面战斗舰船曾帮助护送英国的旗舰。英国皇家海军的水面战斗舰船也经常为美国海军做这些事。也许更重要的是,“伊丽莎白女王”号首航的舰载机队将包括美国海军陆战队的F-35B战斗机中队,以及英国皇家空军F-35中队。

由于英国皇家空军缺少F-35战斗机,美国海军陆战队的F-35B可能会在未来几年成为英国航母上的固定配置。美国海军部长肯尼斯·布雷思韦特曾经说过:“我们今天与英国这样一个亲密的盟友保持装备的互换性是确保未来成功的关键。”

英国皇家海军威尔士亲王号航母

美国海军陆战队计划登上“伊丽莎白女王”号(可能也是“威尔士亲王”号)的计划是更广泛的计划的一部分。美国海军陆战队还希望在日本的新航母上搭载人员和飞机。

搭载美国海军陆战队战斗机的英国航母已经可以充当美军的半艘两栖攻击舰。再增加一个美国海军陆战队营和一些旋翼机,这艘英国航母唯一不具备“好人理查德”号的能力是充水甲板和登陆艇。

但是,技术和后勤并不是主要障碍。使用英国航母来填补美国的两栖攻击舰空缺,提出了一个严肃的政治问题。旗舰是战略军事和外交资产,它们在发挥影响力的同时也为战争做准备。因此,如果美国海军要“借用”英国航母,那么在整合期间该舰将奉行谁的外交政策?为了使联合部署正常工作,美国总统和英国首相都将需要至少暂时调整其军事和外交目标。

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